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¿Cómo distinguir los síntomas de la gripe y los de la COVID-19?

13/10/2020

Ambas patologías están producidas por un virus. Tanto la gripe como la COVID-19 se transmiten por vía aérea y provocan síntomas respiratorios, tales como fiebre, tos y cansancio.
¿Cómo distinguir los síntomas de la gripe y los de la COVID-19?

Las campañas de vacunación contra la gripe han comenzado ya en la Comunidad Foral de Navarra, de manera general, y en las residencias de mayores y entre los trabajadores sanitarios y sociosanitarios de la Comunidad Autónoma Vasca. La vacunación de la población, en general, ha comenzado hoy, día 13 de octubre en la CAV.

La vacunación no es obligatoria, pero este año las autoridades lo recomiendan especialmente, sobre todo en los grupos de riesgo, a causa de la pandemia de la COVID-19.

Miren Basaras (Derio, Bizkaia, 1968), profesora de Microbiología de la UPV/EHU, nos da algunas pistas para poder diferenciar los síntomas propios de la gripe y los de la COVID-19.

Diferencia entre los síntomas de la gripe y la COVID-19

Ambas patologías están producidas por un virus, aunque no por el mismo. Tanto la gripe como la COVID-19 se transmiten por vía aérea y provocan síntomas respiratorios, tales como fiebre, tos y cansancio.

En el caso de la gripe, normalmente produce fiebre más alta (a partir de 38 grados). La COVID-19, en cambio, no siempre genera fiebre.

La tos suele ser seca en ambos casos, pero los dolores musculares y el cansancio se acentúan en personas que contraen la gripe, ya que en muchos casos la COVID-19 puede ser asintomática.

Cabe destacar que entre los enfermos de COVID-19 es muy habitual perder el olfato y el gusto, cosa que no sucede entre los enfermos de gripe.

Gripe: Los síntomas suelen llegar 2-3 días después de incubar el virus y es habitual que la fiebre, tos y cansancio se den al mismo tiempo.

COVID-19: Los síntomas llegan progresivamente, 5-6 días después de la incubación.

 

SÍNTOMAS COVID-19 GRIPE
FIEBRE
TOS CASI SIEMPRE
FATIGA
PÉRDIDA DEL OLFATO Y GUSTO NO
CONGESTIÓN NASAL NO NO
DOLOR MUSCULAR
DOLOR DE GARGANTA POCAS VECES
PICOR DE GARGANTA POCAS VECES POCAS VECES
DOLOR DE CABEZA
DIARREA
DIFICULTAD PARA RESPIRAR A VECES
SÍNTOMAS PROGRESIVOS SÍNTOMAS SIMULTÁNEOS

 

¿Cuánto dura la gripe y cuánto la COVID-19?

A no ser que surjan complicaciones, la gripe suele durar una semana, algo que es difícil de calcular en el caso de la COVID-19, puesto que dependiendo del paciente los síntomas pueden ser de leves a graves.

Gripe: Una semana

COVID-19: Variable

Tratamiento

No hay ningún tratamiento específico para la gripe, ni tampoco para la COVID-19, lo que se tratan son sus síntomas. En los casos más graves, hay algunos medicamentos que puede ayudar a paliar los síntomas, pero son tratamientos que únicamente los utilizan en hospitales y que no siempre son eficaces.

Para bajar la fiebre recomiendan tomar antipiréticos (Paracetamol), beber mucho líquido para evitar deshidratarnos y descansar.

¿Cómo prevenir los contagios?

Al ser dos patologías que se contraen por vía aérea, la mascarilla es recomendable tanto para la gripe como para la COVID-19, al igual que la higiene. Lavarnos las manos a menudo con agua y jabón, puede ayudarnos a evitar contagios, y la distancia también es una medida a considerar.

¿Cuál de las dos es más contagiosa?

A pesar de que el nivel de transmisibilidad es alto en los do casos, la COVID-19 puede llegar a ser más contagiosa debido a que hay mucha menos gente inmune a ella. "No existe memoria", cosa que no sucede en el caso de la gripe.

Gripe: Los niños propagan con gran facilidad el virus.

COVID-19: Numerosos estudios muestran que no está comprobado que los niños sean mayores transmisores.

¿Cómo se transmiten?

El virus se transmite de persona a persona en los dos casos, principalmente por el aire, a través de las gotitas de saliva y secreciones nasales que se expulsan al toser, al hablar o al estornudar y que quedan dispersas en el aire, en las manos o en las superficies.

El contagio puede producirse directamente por inhalación de microgotas procedentes de una persona infectada o indirectamente por tocarse los ojos, la nariz o la boca después de haber tocado las microgotas infectadas que han quedado en las manos o depositadas en superficies.

Por ello, es imposible contraerlo sin haber sido contagiado, es decir, no podemos enfermar por habernos enfriado, por ejemplo.

¿Influyen la alimentación y las defensas?

El tener las defensas más altas no supone que sea más difícil contagiarnos, si no que nuestro cuerpo es capaz de reaccionar mejor. El tabaco, por ejemplo, debilita las defensas, al contrario que una buena alimentación, que puede servirnos para estar más "sanos" y responder mejor ante un contagio.

¿Quién debe vacunarse de la gripe?

La vacuna es recomendable para cualquier persona, pero el sistema sanitario prioriza a los colectivos más vulnerables. No obstante, todo aquel que tenga la oportunidad de vacunarse debería hacerlo, para evitar así la propagación del virus.

Artículo original publicado en: https://www.eitb.eus/es/noticias/sociedad/detalle/7536206/diferencias-gripe-covid19-sintomas-tratamiento-prevencion/ 

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