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'Somos el mejor modelo para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las personas'

Ariel Guarco, presidente de la ACI (Alianza Cooperativa Internacional)

11/11/2019

La entrevista se realiza en el marco del Congreso Mundial de Investigadores de Economía Social de CIRIEC, en Bucarest, Rumanía.
'Somos el mejor modelo para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las personas'

(…) La ACI es una organización ya legendaria, que el año que viene cumple125 años. ¿Cómo ve la situación actual de la ACI?

La veo muy bien, con optimismo. Vamos a cumplir125 años de historia. Celebraremos nuestro Congreso el año que viene en Seúl (Corea del Sur), dedicado a la identidad cooperativa. Coincide que se cumplen también los 25a.os de la Declaración revisada sobre la Identidad Cooperativa.

El cooperativismo aglutina a más de 1.000 millones de personas ¿cuáles son las principales magnitudes del cooperativismo a nivel mundial?

El cooperativismo es el modelo empresario mejor preparado para satisfacer las necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales de las personas.

1.200 millones de miembros, 3 millones de cooperativas, 280 millones de empleos, el 10% de la población ocupada total, y una facturación equiparable a la sexta economía del mundo si tenemos en cuenta solo las 300 empresas cooperativas más grandes. Si contemplamos la dimensión total del movimiento, la facturación nos ubica entre la tercera y la cuarta economía del mundo.

Son datos importantes, que nos sacan del imaginario común de que somos empresas marginales, que estamos ahí solamente para solucionar problemas menores.

Aunque el cooperativismo no son solo números… Estoy convencido de que somos el modelo empresario mejor preparado para satisfacer las necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales de las personas.

Hablo de las cooperativas y me refiero a este periodo histórico, pero bien sabemos que estamos recogiendo valores y prácticas ancestrales como la solidaridad, la cooperación y la ayuda mutua. Valores y prácticas que hoy se ven reflejados en la cooperativa como empresa capaz de insertarse en los mercados y dar respuestas a las demandas de la sociedad.

¿Cómo ve la situación del cooperativismo español?

Conozco la situación por haber estado tantísimas veces allí. Tengo los amigos necesarios: Juan Antonio Pedreño, Manuel Mariscal, Malena Riudavets y tantos otros. Desde mi federación argentina todos los años enviamos un contingente a Mondragón para que vayan a aprender. Pero también sé de los desarrollos que hay en Murcia, en Andalucía, Galicia, Valencia…

La humanidad se enfrenta a retos como las crecientes desigualdades, la precarización en el empleo y la urgencia climática… ¿Qué papel puede desempeñar el cooperativismo en este contexto?

En efecto, vivimos en un mundo atravesado por múltiples desafíos. La concentración económica, la especulación financiera, la exclusión social, las tensiones geopolíticas crecientes, los daños a la naturaleza son entre otras, variables que se nos cruzan diariamente en nuestro quehacer cooperativo. Y no hay otra manera de superar estos desafíos que no sea la de integrarnos, la de ser un actor fuerte a nivel global. Por eso en la ACI empoderamos a las 4 regiones y a los 8 sectores y buscamos que haya mayor nivel de diálogo y de intercooperación.

También por ello entendemos que es hora de tender puentes con otros actores que están comprometidos con la búsqueda de soluciones cooperativas a los grandes problemas que enfrentan nuestras sociedades. Sin duda, los investigadores son una parte fundamental de este desafío. Contamos con ellos para que nos ayuden a descubrir nuevos problemas, a pensar nuevas soluciones, a desarrollar tecnologías y a mejorar la dinámica de nuestras organizaciones.

Para ayudar a enfrentar estos retos y reconducir la actividad económica hacia la sostenibilidad se ha lanzado la Agenda 2030 con sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) ¿cómo contempla la ACI dichos objetivos?

Adherirnos a los ODS ha sido una decisión importante. Porque nosotros venimos trabajando en los ODS desde hace casi 200 años, porque está en nuestro ADN. Es nuestra responsabilidad social cuidar de nuestra comunidad, de los recursos naturales, del trabajo de la gente, que las personas puedan realizarse a través del trabajo. Vivir dignamente y no que sean explotados o que sufran precarización en el empleo. Pero también en la construcción de diálogo. Me parece que el diálogo es tan importante en esta hora en que estamos construyendo muros, no solo muros reales sino también virtuales entre las personas. Me parece que es un papel importante el que la ACI está desempeñando en la construcción de un mundo más pacífico, en la recuperación de todos aquellos que resultan excluidos en las sociedades, a los que nosotros integramos y les permitimos rehacer su vida de una forma digna, más acorde a lo que el mundo de hoy está demandando.

Entrevista publicada en la revista Noticias del CIDEC, que editan el IUDESCOOP de la Universitat de València y CIRIEC-España con la Generalitat Valenciana.

 

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