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IK4-Ikerlan y CAF Power & Automation desarrollan un innovador sistema de tracción para trenes

26/09/2017

El innovador sistema de tracción eléctrica para trenes permite disminuir en un 30% el tamaño, reducir un 20% el peso y aumentar un 50% la eficiencia energética de los dispositivos empleados en la actualidad.

El sector ferroviario se encuentra en constante búsqueda de soluciones tecnológicamente avanzadas que permitan crear trenes cada vez más ligeros, fiables y eficientes. En este contexto, el fabricante guipuzcoano de sistemas ferroviarios CAF Power & Automation y el centro tecnológico IK4-IKERLANhan desarrollado un innovador sistema de tracción eléctrica para trenes que permite disminuir en un 30% el tamaño, reducir un 20% el peso y aumentar un 50% la eficiencia energética de los dispositivos empleados en la actualidad.

Esta solución es un convertidor diseñado a partir de semiconductores de carburo de silicio (SiC). Se trata de un material emergente en el sector que mejora las prestaciones que ofrecen los componentes convencionales, como una velocidad de conmutación superior y una mayor conductividad térmica, factores primordiales para conseguir un mayor rendimiento en este tipo de dispositivos. Los convertidores son elementos clave para el funcionamiento de un sistema ferroviario, ya que se encargan de transformar la energía eléctrica en la fuerza que tracciona los motores de un tren.

“Este proyecto representa un punto de partida para la aplicación de la tecnología SiC en los convertidores de los vehículos ferroviarios, que derivará en un aumento de las capacidades de nuestros trenes y en el ahorro de energía”, afirma Txomin Nieva, director de desarrollo de producto de CAF Power & Automation. Nieva añade que gracias a esta colaboración la empresa guipuzcoana cumple con el objetivo de ofrecer las mejores soluciones a sus clientes. “Este tipo de proyectos nos ayudan a reafirmarnos como referentes en el diseño y fabricación de sistemas para el sector ferroviario y a mantenernos en la vanguardia tecnológica”.

El desarrollo se ha llevado a cabo en el marco del proyecto europeo Roll2Rail, que arrancó en 2015 y concluye este próximo mes de octubre. La asociación público-privada Shift2Rail, dedicada a coordinar las grandes iniciativas de modernización de la industria europea del ferrocarril, ha impulsado esta iniciativa enmarcada en el programa Horizon 2020 de la Unión Europea.

Roll2Rail ha contado con una financiación de 16 millones de euros y, además de CAF Power & Automation e IK4-IKERLAN, han participado una treintena de empresas, centros tecnológicos y universidades de referencia en el sector del ferrocarril a nivel europeo.

Desarrollo de un prototipo

El potencial que ofrece la tecnología SiC ha sido probado gracias a un prototipo a escala real desarrollado en colaboración por ambas entidades y que da repuesta a las nuevas necesidades del transporte ferroviario, como la reducción de peso y la eficiencia energética de los trenes.

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