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IK4-Ikerlan participa en el proyecto Powerbase, que investiga el nitruro de galio

10/08/2015

39 socios de nueve países participan en esta iniciativa, dotada con un presupuesto de 87 millones de euros financiados en parte por la UE. El objetivo es desarrollar dispositivos para aplicaciones como la iluminación LED, la energía fotovoltaica, las telecomunicaciones, los cargadores de baterías o las fuentes de alimentación compactas.
IK4-Ikerlan participa en el proyecto Powerbase, que investiga el nitruro de galio

El nitruro de galio está considerado uno de los materiales del futuro en el ámbito de los dispositivos de potencia. Su capacidad para funcionar a altas temperaturas y a frecuencias elevadas manteniendo una alta eficiencia hacen de él un elemento clave para los convertidores de potencia de nueva generación.

Para impulsar la investigación en este ámbito, la Unión Europea ha puesto en marcha el proyecto Powerbase, en el que participa IK4-Ikerlan. Se trata de un gran proyecto de I+D en el que, además del citado centro tecnológico, participan 38 entidades de 9 países europeos, lideradas por Infineon Austria.

El nitruro de Galio (GaN) presenta unas prestaciones muy superiores a las del silicio. Así, se espera que el nitruro de galio contribuya a mejorar los convertidores de potencia, dispositivos que sirven para adaptar y transformar la energía eléctrica para distintos fines.

Powerbase tiene una duración prevista de tres años y está dotado de un presupuesto de 87 millones de euros, financiados en parte por los ministerios nacionales de los países participantes y también por la iniciativa europea ECSEL (Electronic Components and Systems for European Leadership) Joint Undertaking.

La gran dimensión de este proyecto da una idea de la importancia que la UE concede a esta tecnología. Powerbase es una de las iniciativas impulsadas por Europa para fortalecer el posicionamiento de su tejido empresarial en el desarrollo de semiconductores de potencia y su uso en distintas aplicaciones.

Las características del nitruro de galio mejoran la eficiencia de los convertidores de potencia y los hacen más pequeños y ligeros, aspectos cruciales a la hora de mejorar la competitividad de estos dispositivos y de los productos en los que están insertados, especialmente en aplicaciones embarcadas como las del sector del transporte.

"Con el nitruro de galio conseguiremos mejores eficiencias y densidades de potencia que con los semiconductores de silicio existentes en el mercado", Asegura la investigadora Haizea Gaztañaga, responsable del proyecto en IK4-Ikerlan.

El papel de IK4-Ikerlan

IK4-Ikerlan participará en el diseño, desarrollo y validación en campo de un convertidor de potencia para aplicaciones fotovoltaicas.

"Nuestro objetivo es adquirir conocimiento y experiencia en la utilización de semiconductores de nitruro de galio para el desarrollo de convertidores de potencia de alta eficiencia y densidad de potencia", explica Gaztañaga.

Sin embargo, el know how desarrollado en el centro también será aplicable en otros sectores: "aunque en el proyecto nos centremos en la aplicación solar, podremos emplear el conocimiento generado para desarrollar soluciones para nuestros clientes también en otros sectores", añade.

 

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