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CIC microGUNE apuesta por las microtecnologías como motor de la competitividad industrial vasca

30/08/2013

CIC microGUNE es el resultado de una alianza estratégica entre los centros de investigación CEIT-IK4, IK4-IKERLAN e IK4-TEKNIKER y las universidades Mondragon Unibertsitatea y Tecnun, con la colaboración del centro de investigación belga IMEC y el respaldo de MONDRAGON.
CIC microGUNE apuesta por las microtecnologías como motor de la competitividad industrial vasca

El centro vasco de investigación cooperativa CIC microGUNE se ha marcado como objetivo impulsar las microtecnologías para erigir a éstas en un motor de competitividad de productos, procesos y servicios de la industria del País Vasco. Ésta es la principal meta del Plan de Ciencia, Tecnología y Especialización de la entidad, que guiará su actividad durante los próximos tres años, hasta 2016.

El Plan de Ciencia reorientará la investigación que se lleva a cabo en el centro a los sectores de la movilidad, el transporte y las ciencias de la vida. “El objetivo último es actuar como punta de lanza en esos ámbitos para contribuir a impulsar la diferenciación y competitividad del tejido empresarial vasco”, explica Nuria Gisbert, directora de CIC microGUNE.

El centro ha optado por esta nueva orientación durante el transcurso de su plan estratégico 2013-2016. De manera conjunta con diferentes agentes, entre los que se encuentran la agencia nanoBasque y empresas tractoras del país, CIC microGUNE ha determinado aquellos mercados en los que las microtecnologías podían tener un mayor impacto.

Los citados sectores de la movilidad y las ciencias de la vida son los ámbitos en los que la entidad considera que podrá generar conocimiento transversal y útil para contribuir al desarrollo del tejido industrial vasco. “Las aptitudes de CIC microGUNE capacitan al centro para realizar una contribución provechosa en esa dirección, que puede resultar muy valiosa de cara al futuro”, señala Gisbert.

Junto con el nuevo plan, el centro ha lanzado un proceso de acercamiento a empresas tractoras de la CAPV a las que las microtecnologías pueden aportar un valor añadido tanto en lo referente a sus productos como a sus procesos de producción. Gisbert subraya que “CIC microGUNE busca aportar el conocimiento generado en el centro a su entorno empresarial, siempre teniendo muy presente que el fin último es la transferencia”.

Para alcanzar esta meta, CIC microGUNE pretende convertirse en una referencia en la investigación de sistemas micro-electro-mecánicos (o MEMS). Se trata de micro/nano ‘máquinas’ capaces de realizar múltiples funciones con un tamaño que oscila entre un milímetro y un micrómetro (es decir, la millonésima parte de un metro). Estos dispositivos ofrecen numerosas ventajas: bajo costo, tamaño y volumen y un mínimo consumo de recursos materiales y energéticos.

Los MEMS están presentes en numerosos objetos de uso cotidiano, desde como los smartphones, los sensores de presión de las ruedas de los coches o el acelerómetro de la consola Wii. Estas virtudes confieren a esta tecnología de vanguardia un gran potencial para generar oportunidades en múltiples sectores, razón que ha llevado al centro a identificarlos como su apuesta de futuro.

“Las ventajas inherentes a la utilización de dispositivos con dimensiones micrométricas, pequeño tamaño y peso, bajo consumo de energía o facilidad de integración, aseguran el impacto de estos MEMS en la industria”, valora Gisbert, que añade que “los vectores de innovación asociados al aumento de funcionalidad, ambientes hostiles y portabilidad son tremendamente importantes”.

Líneas de investigación

Las líneas de investigación que plantea el Plan de Ciencia son tres. La primera estará dedicada a la comprensión  de los elementos que se encuentran en la frontera entre lo microscópico y lo nanométrico, así como a la manipulación de las diferentes interacciones que se dan a esta escala, lo cual permitirá generar conocimiento para desarrollar nuevas generaciones de MEMS.

La segunda línea se centrará en el desarrollo de microtransductores, un tipo de MEMS altamente miniaturizados y capaces de interactuar con el medio ofreciendo diferentes funcionalidades útiles en la industria. La tercera línea de investigación estará destinada a generar conocimiento que permita conectar los microsistemas con sistemas más grandes para que sean útiles en la escala ‘macro’.

Precisamente para asegurar que el centro se ajusta a los objetivos marcados en el Plan Estratégico, y a las necesidades de las empresas del País Vasco en los mercados de la movilidad y las ciencias de la vida, CIC microGUNE revisará anualmente el Plan de Ciencia.

Proyectos

CIC microGUNE tiene ya en marcha una serie de proyectos de investigación alineados con su nuevo Plan de Ciencia. Por ejemplo, en el ámbito de la movilidad,  la entidad está trabajando en la generación de dispositivos embebidos capaces de soportar ambientes hostiles, en la generación de superficies funcionales, en microdispositivos que disipen el calor a través de microbombas o en técnicas de empaquetado inteligente.

En el ámbito de las ciencias de la vida, el centro vasco de microtecnologías  está desarrollando un prototipo de dispositivo portátil capaz de diagnosticar y monitorizar el cáncer de colon en la sangre. Este proyecto ha sido financiado a través del programa Etortek del Gobierno Vasco

 

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