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Fagor Edergarden, una iniciativa de intercooperación en el ámbito del medio ambiente

14/05/2012

María José Echeverría, Jon Lizaur y Javier Lasa, junto a David Chico, Angel Lekerikae Inma Rodriguez conforman Fagor Edergarden, una nueva empresa surgida de la colaboración entre Fagor Ederlan y Fagor Arrasate. Ambas empresas, sumergidas en la búsqueda de nuevos espacios y actividades, confluyeron en Fagor Edergarden. La nueva empresa comienza su andadura con el objetivo de comercializar y distribuir maquinaria procedente de la empresa canadiense Fournier para deshidratar lodos.
Fagor Edergarden, una iniciativa de intercooperación en el ámbito del medio ambiente

Fagor Edergarden comercializará maquinaria de Fournier.

Hay que remontarse dos años atrás para conocer el germen de Fagor Edergarden. Fagor Ederlan decidió poner en marcha un equipo de personas para promover el desarrollo de nuevos negocios. Se puso en contacto con Saiolan, que cuenta con una línea de identificación de oportunidades de negocio relacionadas con el medio ambiente y particularmente con el agua, y tuvo el conocimiento de que una empresa de Canadá, Fournier, estaba interesada en expandir sus actividades en otros países. Fagor Ederlan decidió evaluar dicha oportunidad. Tras analizar los informes de Saiolan, realizaron visitas a Canadá y a Estados Unidos, donde se fabrica y se comercializa esa máquina, así como a IFAT en Munich, la feria internacional más importante sobre medio ambiente.

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Comercialización y fabricación

Posteriormente se reunieron con responsables de Fournier para lograr un acuerdo. “Fournier había hecho tímidos intentos por comercializar su máquina en Europa. Nosotros decidimos apostar seriamente, proporcionándoles un enfoque empresarial. Una vez superadas las barreras típicas en las negociaciones de acuerdos entre empresas, hemos podido lanzar esta nueva iniciativa”, resume Angel Lekerika. De hecho, subraya las similitudes entre aquella empresa y las de la Corporación: “Fournier es una pequeña-mediana empresa situada en Québec, muy apegada a su tierra y comprometida con crear empleo en su entorno, lo que se identifica de alguna manera con nuestros propios valores”. Durante el proceso de negociación, Fagor Ederlan contrató a Maria Jose Echeverría, con experiencia en el mercado internacional, para ponerse al frente del proyecto. Lekerika destaca el hecho de que aunque en teoría actúen como distribuidores de una maquina fabricada, no se trata de una máquina cerrada: “Es la venta de un proyecto en el que hay que adaptarla a los estándares del mercado europeo y adecuarla a las necesidades del cliente, por lo que es más una venta de proyectos de ingeniería de bienes de equipo, muy similar a los que desarrolla Fagor Arrasate”. De hecho, una vez contrastada la viabilidad del proyecto, Fagor Ederlan se puso en contacto con otras empresas de la Corporación y la respuesta vino de Fagor Arrasate. David Chico, responsable de búsqueda de nuevos negocios de Fagor Arrasate nos lo relata: “Trabajamos la diversificación desde 2010 y este proyecto nos pareció muy interesante. Es un proyecto que tiene Know How, competencias y saber hacer. El tema de las aguas es un sector en auge y, además, no es un gran reto para Fagor Arrasate en cuanto a diseño mecánico, eléctrico y compras.” Chico va más allá al apreciar la oportunidad: “Lo que más nos gustó del proyecto es que se fundamentaba mucho en las ideas con las que empezaron las cooperativas de la Corporación. Muchos de los productos que comercializamos en Fagor Arrasate se basan en licencias que se adquirieron en los años 50 y 60. Y este proyecto también se basa en un conocimiento o tecnología que se licencia y a partir de ahí empezamos. Es como volver a los inicios”. María José Echeverría ve todo esto posible, “gracias a los caracteres emprendedores que existen en MONDRAGON”, y tanto David Chico como Angel Lekerika destacan la apuesta de la Corporación al destinar la dedicación exclusiva de varias personas a generar nuevas actividades.

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Nuevo negocio

Los impulsores del negocio decidieron crear una nueva empresa: Fagor Edergarden. Eder de Ederlan y Garden de Gardena, ya que se sitúa en el ámbito del medio ambiente. “Decidimos configurar una nueva empresa, ya que ninguna de las dos impulsoras se ha centrado en el medio ambiente hasta ahora. Las empresas participantes aportaremos apoyo en todos los ámbitos para el desarrollo de la empresa”. Además de María José Echeverría, han contratado a Jon Lizaur, responsable de la ingeniería técnica para aprender en profundidad todo el proceso de la máquina; y a Javier Lasa que se encarga del diseño eléctrico. En estos momentos están preparando el laboratorio para el que prevén contratar otra persona, así como otro profesional para atender al mercado.

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Gran expectación

La máquina que Edergarden empezará a comercializar es una prensa rotatoria para deshidratar lodos, que ofrece unas prestaciones diferentes a las existentes en el mercado. La deshidratación se consigue mediante una presión por acumulación. El lodo se acumula en el canal entre dos filtros micro-perforados a través de los cuales se expulsa el agua. Cuando la presión interna alcanza un nivel preestablecido, se libera la salida de la ‘torta’ (lodo deshidratado). Echeverría destaca sus ventajas: “A diferencia de otras máquinas similares, ésta es escalable, permitiendo incrementar los niveles de productividad, así como realizar una inversión paulatina. Funciona a menos de tres revoluciones por minuto, generando poco ruido, manteniendo los problemas mecánicos a un mínimo y además puede trabajar en contínuo y sin supervisión. Es una máquina robusta que requiere de muy poco mantenimiento, y al ser hermética se reducen olores y fugas.” La máquina fue expuesta al público en SMAGUA en la feria bienal de Agua de Zaragoza, generando grandes expectativas. “El producto ha suscitado un interés enorme, y también resultó muy novedoso que un grupo empresarial conocido como MONDRAGON haga una apuesta por un producto desconocido en el mercado”, concluye Lekerika. “Empresas de Irlanda, Holanda, Portugal, Dinamarca… ya se han puesto en contacto con nosotros. A principios de mayo estaremos en la feria IFAT de Munich, por lo que esperamos que el interés se multiplique”, reconoce Echeverría.

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Máquina demostradora en Mekolalde

En realidad, Fagor Edergarden solo tiene meses de vida, pero se está trabajando fuerte: “Tenemos dos frentes abiertos. El primero es el de diseñar la red de distribución y trabajar la promoción y el marketing. El segundo, el desarrollo de la parte técnica de la máquina e irnos capacitando para hacer proyectos con los clientes, así como instalar una máquina demostradora”, destaca David Chico. A lo que María José Echeverría añade que “estamos trabajando para poner en marcha el laboratorio donde se realizarán pruebas que permitan predecir la eficacia de la máquina a partir de una muestra del lodo a tratar y adecuar la oferta a las necesidades del usuario”. La máquina demostradora a la que Chico hace referencia estará preparada entre junio y julio y se ubicará en la depuradora de aguas residuales sita en Mekolalde (Bergara), gestionada por Gipuzkoako Urak, entidad con la que tienen un convenio de colaboración muy importante.

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Gestión del lodo, prioritario

María José Echeverría quiere reafirmar la importancia que tiene la gestión medio ambiental, y entre ella la de los lodos: “La legislación está obligando a un mayor número de empresas, de distintos sectores, a gestionar los lodos. La vía del vertedero es cada vez más cara. Por lo demás, las corrientes medio ambientales sugieren revalorizar esos residuos. Esta máquina cumple una fase intermedia permitiendo aprovechar el agua extraída y obtener un residuo en un estado más aprovechable”.

 

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